2020-07-13 13:19World eye

米連邦17年ぶりの死刑執行、遺族のコロナ移動自粛で見合わせ

【ワシントンAFP=時事】米連邦政府による死刑執行が来週、17年ぶりに行われる予定だったが、インディアナ州連邦地方裁判所は10日、立ち会いを希望していた被害者遺族が新型コロナウイルス感染拡大防止で移動を自粛するため刑の執行延期を求めたことを受けて、執行を見合わせると発表した。≪写真はダニエル・リー死刑囚≫
 白人至上主義者のダニエル・リー死刑囚(47)は、1999年にアーカンソー州で銃器取引業者の男性とその妻、8歳の娘を殺害した罪で有罪となり、インディアナ州の刑務所で今月13日に薬物注射による死刑を執行される予定だった。
 だが、殺害された少女の祖母、アーリーン・ピーターソンさんら遺族は今週、新型ウイルスの感染拡大を受け、死刑執行の延期を要求。死刑執行に立ち会う権利を行使するか、コロナ危機の中、移動を控えて自分たちの健康を守るかという厳しい選択を迫られたと述べた。
 インディアナ州南部地区連邦地方裁判所のジェーン・マグヌススティンソン裁判長は、延期要請を受諾。遺族の弁護士は、この決定に関して検察は最高裁まで争うことができるが、そういう事態にならないことを願うと述べた。しかし米司法省は10日夜、予定通り13日の死刑執行を求めて申し立てを行う姿勢を示した。
 ピーターソンさんは死刑に反対しており、ドナルド・トランプ政権に対し、リー受刑者への恩赦を何度も求めてきた。だがトランプ政権は、今年の夏に死刑執行を4回予定しており、執行は犯罪被害者のためだと主張している。
 米国では、大半の犯罪事件は州レベルで裁かれるが、テロや人種差別犯罪など重大事件の裁判は連邦政府が担う。
 過去45年間で連邦政府が死刑を執行したのは3人だけ。その1人、ティモシー・マクベイ元死刑囚は、168人が死亡した1995年のオクラホマシティー連邦政府ビル爆破事件の実行犯として死刑判決を受け、2001年に刑を執行された。
 連邦政府レベルで最後に死刑が執行されたのは2003年。【翻訳編集AFPBBNews】

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